L'archipel se compose de la Guadeloupe stricto sensu, elle-même composée de deux îles : la Basse-Terre et la Grande-Terre, des Saintes avec Terre-de-Haut et Terre-de-Bas, de Marie-Galante, de la Désirade et enfin des îles du nord : Saint-Barthélémy et la partie française de Saint-Martin.

La Basse-Terre
Les Monts Caraïbes vus de Dolé

L'île de la Basse-Terre, montagneuse et verdoyante, est de nature volcanique et d'âge relativement récent (inférieur à 4 millions d'années).
Il est très étonnant que la partie la plus élevée de la région s'appelle Basse-Terre; ceci est une expression du langage des marins qui baptisaient "terres de bas" les dernières terres où accostaient leurs navires qui avançaient grâce aux vents des alizés soufflant de l'est. Les "terres de haut" étaient situées à l'est, au vent. Les "terres de bas" ou "basses-terres" étaient à l'ouest sous le vent.

La Soufrière vue de Gourbeyre

Dans le sud, les sommets plus récents dépassent les 1000 mètres, notamment le massif de la Soufrière (1467 mètres) qui est le point  culminant des Petites Antilles.
 

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