L'archipel se compose de la Guadeloupe stricto sensu, elle-même composée de deux îles : la Basse-Terre et la Grande-Terre, des Saintes avec Terre-de-Haut et Terre-de-Bas, de Marie-Galante, de la Désirade et enfin des îles du nord : Saint-Barthélémy et la partie française de Saint-Martin.

Vue depuis la plage de Petit Havre à Gosier

L'île de la Grande-Terre, constituée d'une épaisse couche de dépôts calcaires issus de l'accumulation de formations coralliennes, est posée sur un plateau volcanique plus ancien et non affleurant.
Dans le Nord Grande-Terre, on arrive à trouver de beaux fossiles marins dans les carrières.
      

                Fossiles marins datant de millions d'années ramassés à Petit Havre   

 

          

          Empreinte d'un gros fossile marin sur la plage de l'Anse à l'Eau à Saint-François

 
C'est une île plate dont l'altitude maximale est de 135 mètres. On n'y trouve que de rares collines, appelées chez nous "mornes" et aucun cours d'eau.
Dans le sud Grande-Terre, dans la région des Grands Fonds, un paysage particulier s'offre à nous : des mornes aux pentes vives, des ravines encaissées, toujours sèches, de nombreuses mares. Cette partie de l'île est constituée de calcaires plus anciens (5 à 1,8 millions d'années).

 

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